Atelier saint André La dorure à l'eau
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La dorure à l'eau, aussi appelée dorure à l'assiette ou au bolus, consiste à poser l'or en feuilles libres sur une couche de terre rouge (bolus). Ce fond souple permet de brunir la surface dorée et d'obtenir un or éclatant et très lisse. Le bolus donne à l'or des reflets rouges par transparence. Cette technique de dorure nécessite un matériel assez conséquent et une longue pratique avant de parvenir à de bons résultats.



La préparation du levkas

Une attention toute particulière doit être portée sur la qualité du levkas qui va accueillir la dorure. La surface doit être parfaitement plane et soigneusement poncée car la moindre imperfection risque de provoquer des déchirures de l'or lors du passage de l'agate.



Le matériel

Procurez-vous le matériel suivant:

- Des feuilles d'or libre vendues en carnets.
- De la terre d'Arménie ou du bolus rouge déjà prêt.
- De la colle de peaux de lapin en grains.
- Un coussin à dorer avec sa protection.
- Un couteau de doreur pour découper les morceaux de feuilles d'or.
- Un peigne à dorer qui permet de prendre l'or et de le déposer sur les parties à dorer.
- Un brunissoir muni d'une agate en forme de dent.
- Un pinceau en poils d'écureuil pour tamponner l'or et pour le nettoyage.
- Un autre pinceau en poils d'écureuil pour mouiller le bolus.
- De l'alcool à 90 degrés (ou de la Vodka!).
- De la gomme laque blanche pour protéger la dorure.



La préparation du bolus

  • Préparation à partir de terre en poudre:

    La terre d'Arménie est un mélange de terre très fine et d'oxyde de fer de couleur jaune, rouge ou brune. On peut se la procurer dans des magasins spécialisés. La terre utilisée en iconographie est toujours de couleur rouge.

    - Dissoudre 10 grammes de colle de peaux dans 250 ml d'eau et laisser gonfler pendant une nuit.
    - Piler la terre d'Arménie à sec pour obtenir une poussière très fine.
    - Le lendemain, chauffer le mélange d'eau et de colle au bain marie sans faire bouillir. Verser une cuillère à café bombée de terre d'Arménie en pluie et remuer longuement.
    - Filtrer le bolus au travers d'un bas de femme.
    - Laisser refroidir et reposer une nuit. L'assiette (le bolus) est prête à l'emploi.

  • Préparation à partir de bolus vendu dans le commerce:

    Le bolus en pâte est un mélange de terre d'Arménie, d'eau et, parfois, d'un peu de liant.

    - Dissoudre 10 grammes de colle de peaux dans 200 ml d'eau, laisser gonfler puis chauffer au bain marie.
    - Ajouter le bolus à l'eau tiède dans une proportion de 1 volume de pâte pour 1 volume d'eau.
    - Bien mélanger et laisser reposer une nuit.



La pose du bolus

Première couche de bolus - Passer de l'eau claire sur toute la surface à dorer pour ramollir un peu le levkas et permettre au bolus de mieux y adhérer.
- Chauffer le bolus au bain marie et appliquer une fine couche régulière. Attendre six heures au minimum.
- Si la couche se craquèle ou s'écaille, la colle est trop forte: enlever le bolus au papier de verre extra fin, rajouter un peu d'eau au mélange et recommencer.
- Passer 4 couches de bolus de la même manière. Laisser sécher 6 heures à chaque fois.
Lisser à la lame de rasoir - Poncer la surface enduite de bolus à la lame de rasoir en raclant délicatement la surface.
- Ensuite frotter à l'aide d'un chiffon rèche ou avec le côté rugueux d'un morceau de papier Kraft.
- Le lissage de la surface du bolus doit être parfait car le moindre grain de terre accrochera l'agate et provoquera une rayure ou un trou dans la feuille d'or.




Préparation de l'eau à dorer

Remplissez un grand verre d'eau aux trois quarts, versez-y une cuillère à soupe d'alcool à 90 degrés (ou de Vodka) et quelques grains de colle de peaux. Chauffez légèrement au bain marie et laissez refroidir. L'eau à dorer peut s'utiliser à froid vu sa très faible teneur en colle de peaux.



La pose de la feuille d'or

La dorure à l'or libre est une opération délicate car la feuille d'or est légère et très fragile. Il faut fermer portes et fenêtres pour éviter tout courant d'air qui risquerait de faire s'envoler la feuille d'or. Il faut même parfois retenir sa respiration lorsque l'on doit s'approcher du coussin à dorer...

Une autre précaution est nécessaire qui est celle de ne rien toucher avec les doigts de ce qui entre en contact avec la feuille d'or. Le couteau à dorer doit être dégraissé à l'alcool avant utilisation. Il faut s'abstenir de prendre ou de toucher coussin à dorer directement avec la main car celui-ci est revêtu d'une peau de veau dégraissée sur laquelle l'or ne colle pas. Enfin n'essayez pas de retenir ou de prendre la feuille d'or avec les doigts car elle se détruirait aussitôt, reprenez-la avec le peigne à dorer.

Etendre la feuille d'or - Porter le carnet de feuilles d'or au-dessus du coussin à dorer et en faire glisser une feuille à l'aide du couteau à dorer.
- Etendre la feuille sur le coussin à l'aide du couteau et en soufflant légèrement dessus à la verticale.
Découpe de l'or - Découper la feuille d'or en petit carrés proportionnés à la grandeur de la dorure à effectuer.

Cette découpe se fait au moyen du couteau à dorer qui est un couteau inoxydable très affûté. Poser le couteau à l'endroit de la découpe et faire un petit mouvement de va et vient en appuyant légèrement puis lever le couteau. Attention à ne pas inciser le cuir du coussin!

eau à dorer - Mouiller abondamment une petite partie de la surface à dorer avec de l'eau à dorer au moyen d'un pinceau à lavis en poils d'écureuil.
Or à la palette 1 Or à la palette 2


- Prendre un morceau d'or au moyen du peigne à dorer (palette) et le déposer sur l'eau.

Pour que le morceau d'or colle au peigne, il suffit de le frotter légèrement sur la joue ou sur le dessus de la main pour créer de l'électricité statique qui attirera l'or.

Putoiser

Une fois l'or déposé il s'étendra de lui-même sur le bolus. Si des bulles d'air subsistent, il suffit de les chasser en tapotant légèrement avec un pinceau doux.

- Répéter ces opérations jusqu'à recouvrir la totalité des parties à dorer. Faire se chevaucher les morceaux d'or pour éviter des trous dans la dorure.
- Au besoin, remettre un peu d'eau à dorer sur les parties où il manquerait de l'or et appliquer de nouveau un morceau de feuille.




Le brunissage à l'agate

agate - brunissoir - Après deux heures de séchage, polir l'ensemble de la dorure à l'aide du brunissoir.
- Imprimer à l'agate de petit mouvements rotatifs en pressant légèrement.

La partie polie devient brillante et contraste avec le reste de l'or qui est mat.

- Le brunissage terminé, nettoyer la surface et enlever les restes de feuille d'or.

- Si des trous apparaissent, remettre de l'eau à dorer aux endroits à réparer, poser l'or à nouveau en utilisant des morceaux plus larges que l'endroit mouillé, attendre une heure et brunir de nouveau.

- La dorure terminée doit être protégée par de la gomme laque blanche diluée avec 50 % d'alcool à 90 degrés.


La peinture de l'icône



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Dernière mise à jour le : Ven 9 jan 2009, P. Grall © ASA 2000 - 2009 Tous droits réservés.